Ģederts Ģelzis

View my profile on DW's Facebook page:







Follow me on Twitter:



  1. The New York Times

    As Latvia Adopts Euro, Future Growth Is Slowing

    By LIZ ALDERMAN

    Published: January 1, 2014

    PARIS — Dace Utinane, a doctor at a private health center, frowned during a stroll this week through Riga, the capital of Latvia, as she contemplated her country’s move to become the newest member of Europe’s currency union.

    “I don’t like it — the euro is not my money,” said Dr. Utinane, arching an eyebrow. “This has been dictated by people from above. But we’re too small to do something about it and protest against it.”

    In the halls of power, European leaders are taking a starkly different view. On Wednesday, as Latvia became the 18th country to join the euro, they promoted it as a sign that the currency union — even with wrenching growing pains that included threats of a breakup — is on a long-term path to achieving its founders’ vision of continued expansion.

    “Despite the negative headline of the crisis, the basic promise of peace, prosperity and freedom to travel and work still have their appeal,” said Holger Schmieding, chief economist at Berenberg Bank in London. “So the process of euro enlargement has not come to an end.”

    How quickly it will grow is another question. While most of the European Union’s 28 member countries are obliged eventually to ditch their national money for Europe’s single currency, skepticism among European citizens about the euro union is still alive in many corners.

    Gederts Gelzis contributed reporting from Riga, Latvia.

    Link to the full online article on The New York Time's website


  2. The Economist, The World in 2014

    The World in 2014: Riga

    January 1st, 2014

    The citizens of Riga give their predictions for the upcoming year.

    Link to the video on the Economist's website


  3. Svenska Dagbladet

    Lettlands företag vädrar morgonluft

    I kommunen Jaunpils knappt tio mil väster om Riga har Agris Smelteris byggt upp företaget Livas som tillverkar allt från fönster till kompletta trähus. När krisen slog till sade han upp mer än hälften av anställda och sänkte lönerna med 40 procent.

    – Vi gjorde allt för att överleva, säger han och visar runt i den lilla fabriken där sysselsättningen i dag är tillbaka på den gamla nivån igen.

    Omkring 70 procent av företagen i branschen gick under i krisen. Men de som överlevde är i dag starkare, mer flexibla och uthålligare. Det var enligt Agris Smelteris en ”survival of the fittest”, ett naturligt urval av de starkaste.

    Livas säljer mest till den inhemska marknaden men är på jakt efter partner i bland annat Sverige.

    - Vi behöver folk som kan marknaden och som vet vad svenska kunder vill ha, säger Agris Smelteris som utstrålar kompakt självförtroende och masssiv dynamik.

    För närvarande tillverkar Livas ett fyrtiotal hus om året men företaget räknar med stigande efterfrågan. Med löner på maximalt 6500 kronor är tillverkningskostnaderna ”oslagbara”, småler företagsgrundaren. Och euron kommer att förbättra företagets position ytterligare, tror han.

    Link to the full online article on Svenka Dagbladet's website


  4. Svenska Dagbladet

    2008 års kris högst levande för vanliga letter

    28 december 2013 kl 13:57 , uppdaterad: 29 december 2013 kl 14:20

    Stålbadet som Lettland har bakom sig hör till de mest brutala i hela Europa. När krisen slog till 2008, efter en makalös lånefinansierad köpfest finansierad av de svenska bankerna, valde regeringen under Valdis Dombrovski att inte devalvera valutan utan att rida ut stormen med hjälp av drakoniska sparbeslut.

    En tredjedel av de offentliganställda blev av med sina jobb, lönerna sänktes, sjukhusen gick på sparlåga och på kort tid utplånades mer än en femtedel av ekonomin. Hela landet stod praktisk taget stilla.

    Sedan dess har Lettland gjort en helomvändning. Redan 2011 växte bruttonationalprodukten med 5,5 procent med exporten som drivkraft, precis som under 2012. Ekonomerna vid DNB Bank räknar nu med en årlig tillväxttakt på 5 procent under perioden 2014-2016.

    Trots detta, i vardagen är de magra åren är långtifrån över. Maria Feodorovna är 83 år och har varit lärarinna i sex årtionden. Nu står hon i kön som ringlar sig utanför Röda korsets lokaler i de sjabbiga kvarteren i utkanten av Rigas centralmarknad och väntar på ett matpaket.

    Link to the full online article on Svenka Dagbladet's website


  5. BBC World Service, Outlook

    Thu 19 Dec 2013 03:06 GMT, BBC World Service

    Velga Vitola is known as "the mother of all animals" in her native Latvia. She runs the only animal sanctuary in the country - in a forest north-east of Riga. But when one of her brown bears rejected her newborn cub, Velga stepped in, taking it into her home and bringing it alongside her young son and daughter.

    Link to the interview on the BBC World Service website

    Link to the Outlook's page on Facebook


Built with Berta.me